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Da Alicante a Goteborg, una regata indimenticabile

Si è conclusa la 12esima edizione della Volvo Ocean Race. Un racconto dei momenti clou, tappa per tappa

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La13esima edizione della Volvo Ocean Race, giro del mondo a vela in equipaggio, è partita dal porto spagnolo di Alicante l'11 ottobre 2014 e si è conclusa a Goteborg lo scorso 27 giugno. In questa edizione sette i team partecipanti e sessantasei i velisti che hanno vissuto nove mesi di avventure navigando per oltre 40.000 miglia sui cinque oceani.

La prima tappa: da Alicante (Spagna) a Città del Capo (Sudafrica)
Podio: Abu Dhabi Ocean Racing, Dongfeng Race Team, Team Brunel
Highlight - E' una tappa tattica e molto lunga, dopo essere usciti da Gibilterra, i team affrontano il passaggio dell'arcipelago di Capo Verde, le calme equatoriali e l'anticiclone di Sant'Elena. Dopo aver rotto un timone Dongfeng Race Team si spinge a sud e recupera, finendo in seconda piazza. Il team femminile di Team SCA, strappa il sesto posto agli spagnoli di MAPFRE a poche miglia dalla linea del traguardo.

La seconda tappa: da Città del Capo (Sudafrica) a Abu Dhabi (EAU)
Podio: Team Brunel, Dongfeng Race Team, Abu Dhabi Ocean Racing
Highlight - La frazione cha ha cambiato la storia di team Vestas Wind nella regata. La corrente di Agulhas Current e le insidie dell'Indiano oltre alla minaccia di un ciclone, segnano le prime fasi della tappa. Dongfeng Race Team rompe la rotaia dell'albero, ma riesce a riparare. Poi, il 29 novembre Team Vestas Wind si incaglia sulla barriera corallina di Cargados Carajos, lo skipper Chris Nicholson riesce a portare in salvo i suoi uomini nel mezzo della notte, mentre Team Alvimedica rimane in zona, in stand-by, per portare eventuale assistenza. Le altre barche procedono la loro risalita verso Abu Dhabi dove Team Brunel ottiene conquista il primo gradino del podio.

La terza tappa: da Abu Dhabi (EAU) a Sanya (Cina)
Podio: Dongfeng Race Team , Abu Dhabi Ocean Racing, Team Alvimedica
Highlight - La tappa segna la prima vittoria, storica, di un team con bandiera cinese nella Volvo Ocean Race. L'equipaggio guidato da Charles Caudrelier lo fa proprio a Sanya, in Cina, al termine di una battaglia durata 23 giorni e mezzo.

La quarta tappa: da Sanya (Cina) a Auckland (Nuova Zelanda)
Podio: MAPFRE, Abu Dhabi Ocean Racing, Dongfeng Race Team
Highlight - E' il momento della gloria per gli spagnoli di MAPFRE nella celeberrima City of Sails. Poco dopo la partenza, in avvicinamento allo stretto di Luzon, Team SCA e Team Brunel si portano coraggiosamente a nord, mentre le altre quattro barche continuano verso la punta delle Filippine. MAPFRE ha problemi con l'elettronica di bordo che costringe gli spagnoli a navigare alla cieca prima di una riparazione in alto mare, ma lo skipper “supplente” Xabi Fernández e i suoi uomini si rifanno sotto fino a chiudere in prima piazza.

La quinta tappa: da Auckland (Nuova Zelanda) a Itajaí (Brasile)
Podio: Abu Dhabi Ocean Racing, MAPFRE, Team Alvimedica
Highlight - Il ciclone Pam costringe gli organizzatori a ritardare la partenza della tappa. Le barche lasciano Auckland con tre giorni di ritardo, il 18 marzo. Tre team sono vittime delle famose Chinese Gybe e quasi tutti hanno problemi tecnici nelle dure condizioni dell'Oceano Antartico. Quando le condizioni migliorano è il momento di Team Alvimedica, che guida la flotta oltre l'icona di Capo Horn. Dongfegn Race Team rompendo la parte superiore dell'albero sono costretti al ritiro e dopo un breve stop a Ushuaia, raggiungono Itajaì con armo di fortuna e a motore. Le prime quattro barche finiscono nel raggio di sole cinque miglia, ed è Abu Dhabi Ocean Racing a strappare la vittoria a MAPFRE.

La sesta tappa: da Itajaí (Brasile) a Newport (USA)
Podio: Dongfeng Race Team, Abu Dhabi Ocean Racing, Team Brunel
Highlight - Dopo le condizioni estreme della quinta tappa, la sesta offre una meteo ideale, malgrado il grosso problema delle alghe. Dopo il passaggio delle calme equatoriali, la flotta entra nella corrente del Golfo con Dongfeng che riesce a chiudere la tappa con soli tre minuti di vantaggio su Abu Dhabi Ocean Racing, e meno di un'ora su Team Brunel.

La settima tappa: da Newport (USA) a Lisbona (Portogallo)
Podio: Team Brunel, MAPFRE, Team Alvimedica
Highlight - In partenza da Newport i team devono affrontare la traversata dell'Atlantico con la grande incognita dell'Anticiclone delle Azzorre, che pone i navigatori a dover scegliere se passare a sud, con una rotta più lunga ma apparentemente più veloce o dirigersi direttamente verso Lisbona, dove si potrebbero trovare venti più leggeri. La tappa riporta ricordi negativi a Bouwe Bekking, skipper di Team Brunel, che proprio in queste acque vide la sua barca movistar affondare nell'edizione 2005/06. Ma il veterano olandese trova la risposta migliore per lasciarseli alle spalle, vincendo la tappa a Lisbona, battendo gli spagnoli di MAPFRE .

L'ottava tappa: da Lisbona (Portogallo) a Lorient (Francia)
Podio: Team SCA, Team Vestas Wind, Abu Dhabi Ocean Racing
Highlight - Il ritorno di Team Vestas Wind, ricostruita dopo il tragico incidente di novembre, e la brillante vittoria delle veliste di Team SCA sono due dei momenti più memorabili di tutto il giro del mondo. La tappa dura meno di quattro giorni ma mette la flotta a dura prova, con condizioni meteo durissime. Team SCA prende subito la testa, passando con successo e senza problemi l'insidiosa ‘Costa do Morte’ con venti ben oltre i 40 nodi. Dopo una regata in cui hanno dovuto inseguire quasi sempre i loro rivali, le veliste guidate da Sam Davies finalmente possono assaporare il sapore della vittoria con Team Vestas Wind che chiude la tappa del rientro in seconda posizione. A Lorient Abu Dhabi Ocean Racing finisce terzo e si avvicina sempre più alla vittoria finale, a mettere le mani sul trofeo grazie a un vantaggio quasi imbattibile.

La nona tappa: da Lorient (Francia) aL'Aja (Olanda) e Goteborg (Svezia)
Podio: Team Alvimedica, Team Brunel, MAPFRE
Highlight - La tappa conclusiva è del tutto anomala, con tre porti: Lorient, L'Aja dove si effettua un pit-stop di 24 ore e finalmente Goteborg. Team Alvimedica ottiene un solido vantaggio nella prima sezione, navigando bene nella Manica e giungendo a L'Aja con quasi tre ore di margine. Un margine che permette al giovane equipaggio turco/americano in cui milita l'unico velista italiano Alberto Bolzan, di ottenere la vittoria a Goteborg, malgrado momenti di altissima tensione nelle ultime fasi, nelle quali il vento scompare quasi completamente. Abu Dhabi Ocean Racing finisce quinto, un risultato che permette a Ian Walker e al suo equipaggio di alzare al cielo il tanto agognato trofeo.

Race Overall
Posizione / Team / Punteggio totale
1 / Abu Dhabi Ocean Racing / 24
2 / Team Brunel Team Brunel / 29
3 / Dongfeng Race Team 33*
4 / MAPFRE / 34*
5 / Team Alvimedica 34
6 / Team SCA / 51*
7 / Team Vestas Wind / 60

MAPFRE was given a 2-point penalty after Leg 5 and 1 point after Leg 7
Team SCA was given a 2-point penalty after Leg 7
Dongfeng Race Team was given a 1-point penalty after Leg 7

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